Alewijnse electrical engineer Andreea Topas: vrouw in een mannenwereld

Vrouwen in techniek: electrical engineer Andreea Toporas

Electrical engineer Andreea Topas: vrouw in een mannenwereld

Calculator/engineer Andreea Toporas (30) is gespecialiseerd in panelenbouw bij Alewijnse International Switchboard Producten, een onderdeel van elektrische systeem integrator Alewijnse Marine. Ze is één van de weinige vrouwen in de mannenwereld van de scheepvaart. “Ik heb twee keer zo hard moeten werken om mezelf te bewijzen,“ vertelt ze, “maar ik voel me nu op mijn plek en geaccepteerd door het team.”

Andreea groeide op in Roemenië en ondanks dat ze op school uitmuntte in exacte vakken, koos ze toch voor een studie psychologie. Tijdens haar studie bleef de techniek echter trekken en besloot ze om van studierichting te wisselen en voor techniek te kiezen, waarin ze uiteindelijk een master behaalde in elektrische efficiëntie en duurzame energie. Andreea vertelt: “Mijn droom was om in Nederland te gaan wonen. Ik had het geluk dat ik vrijwel direct aan de slag kon bij Alewijnse Marine, een familiebedrijf dat ik al langere tijd op het oog had en waar ik me meteen thuis voelde.”

Droombaan

Andreea heeft nu een uitdagende baan als calculator/engineer bij Alewijnse International Switchboard Production (AISP), de panelenbouwdivisie van Alewijnse Marine, maar ziet dit niet als haar eindbestemming. Andreea is ambitieus en nu ze haar studies heeft afgerond wil ze zich voorbereiden op een baan in de proces ontwikkeling. Tegenwoordig is ze gespecialiseerd in calculaties voor elektrische en automatiseringsschakelborden en panelen voor superjachten, marine- en offshore schepen. “Ik maak diverse berekeningen voor bijvoorbeeld hoofdschakelborden en distributiepanelen” legt Andreea uit. “Daarnaast ontwikkel ik standaard calculatiemethoden voor budget of definitieve offertes en adviseer ik over kwaliteitsverbetering, standaardisatie en efficiëntie.”

Ze is erg trots op wat ze heeft bereikt. “Het is me gelukt om mensen en afdelingen met elkaar te laten samenwerken en te focussen op hetzelfde doel. Samen hebben we mooie resultaten geboekt in de standaardisatie en verbetering van calculaties. Collega’s werken nu met de tools die ik heb ontwikkeld, waarmee hun werk makkelijker, sneller en efficiënter is geworden. Die successen geven me veel energie.”

Vrouw in een mannenwereld

Om succes te boeken in elektrische engineering heeft Andreea zich wel moeten bewijzen als vrouw in een mannenwereld. “Dat begon al tijdens mijn elektrische opleiding in Roemenië, waar ik niet echt serieus werd genomen door de mannelijke meerderheid in de klas. Zo werd ik in het begin de psycholoog van de motoren genoemd, vanwege mijn studie psychologie. Ik had het zwaar, maar gaf niet op. Door al die opmerkingen ben ik alleen maar sterker geworden. Tijdens de afronding van mijn master werd mijn succes door mijn leraar opgemerkt en benadrukte hij tijdens de diploma uitreiking dat ik bij de beste drie van de 42 leerlingen behoorde. Dat was een van de mooiste momenten in mijn leven. Ik was super trots op mezelf”

Direct na haar opleiding, toen ze in de Nederlandse scheepvaartsector begon, maakte Andreea opnieuw een lastige periode door. “Voor mij was het heel normaal om een technisch beroep te hebben, omdat ik uit een technische familie kom. In tegenstelling tot Roemenië, werken in Nederland relatief weinig vrouwen in de techniek. In het begin was het zeker frustrerend dat mijn mannelijke collega’s aan mijn mening en oplossingen twijfelden, hoe goed het ook was. Ik heb veel geduld en wijsheid nodig gehad om hiermee om te gaan. Gelukkig is het na verloop van tijd goed gekomen en nu word ik volledig geaccepteerd en gewaardeerd. Mijn collega’s vragen mij nu zelfs om hulp en klanten zijn onder de druk van mijn kennis en expertise.”

Volg je droom

“Volg je droom,“ adviseert Andreea andere vrouwen die carrière willen maken in de techniek. “Je zult jezelf in het begin moeten bewijzen, maar het is de moeite waard. Elektrische engineering is een prachtig vak. Je kunt je ideeën er in kwijt en elke dag is anders. Het verveelt nooit. Het geeft ook een geweldig gevoel als een eindproduct wordt opgeleverd en je met trots kunt zeggen dat je daaraan het meegewerkt.”

Reacties

Reactie toevoegen